viernes, 26 de diciembre de 2008

Los sorprendentes juegos LEGO

Al entrar a una tienda de almacenes para comprar un juguete a mi hijo como obsequio de Navidad, pude ver entre toda la juguetería, una enorme sección dedicada a los juguetes para armar marca Lego. Entró en esos momentos en mi una nostalgia de los tiempos cuando era niño y recordé mi primera caja de Lego para armar. Me acuerdo que eran piezas grandes , un tanto toscas pero de increíble precisión al relacionarse unas con otras. Dentro de los juegos de su categoría la marca Lego se distinguía siempre por la calidad de sus productos y por la innovación en sus diseños. Ahora al ver diseños de naves espaciales y androides, todos para armar, veo con asombro como ha evolucionado este tipo de juegos. Justamente esta nota se trata de conocer mejor que hay detrás de esta marca conocida...
LEGO es una empresa de juguetes danesa reconocida principalmente por sus bloques de plástico interconectables. El nombre LEGO fue adoptado por la compañía en 1934, formado por la frase del danés "leg godt", que significa "juega bien". Hasta 1949, LEGO se dedicó casi exclusivamente a producir juguetes de madera. LEGO no fue siempre el sistema de bloques plásticos que es hoy. Sus humildes orígenes surgieron en el taller de Ole Kirk Christiansen, un carpintero pobre de Billund, Dinamarca. Su innovador negocio familiar crecería hasta convertirse en una de las compañías de juguetes más respetadas del mundo.

En 28 de enero 1918, Christiansen abrió un negocio de carpintería en Billund, y se ganó la vida construyendo casas y muebles para granjeros de la región con la ayuda de un pequeño equipo de aprendices. Su taller fue quemado en 1924. Ole Kirk tomó el desastre como la oportunidad de construir un taller mayor, y se dedicó a ampliar su negocio. Intentando encontrar formas de minimizar sus costos de producción, Ole Kirk comenzó a producir versiones miniatura de sus productos como ayuda de diseño. Sus escaleras en miniatura y tablas de planchar fueron las que lo inspiraron a producir juguetes.

No fue hasta 1934 que el nombre LEGO fue acuñado por Christiansen a raíz de la frase danesa leg godt, la cual significa "juega bien". Cuando el plástico alcanzó uso masivo, Ole Kirk se adaptó a los cambios y comenzó a producir juguetes de plástico. Uno de los primeros juguetes modulares producidos por LEGO fue un camión el cual podía ser desarmado y re-ensamblado. No fue hasta 1949 que los bloques de plástico interconectables, los cuales llevaron a la compañía a la fama, fueron desarrollados. Estos "bloques de construcción automáticos", fabricados de acetato de celulosa, fueron desarrollados al estilo de los bloques de madera tradicionales, los cuales podían ser apilados unos sobre otros; el concepto revolucionario, sin embargo, fue el hecho de que los bloques de plástico podían ser "trabados" entre sí. Cada bloque poseía varios botones planos en su cara superior y un fondo ahuecado rectangular. Conectando las caras superior e inferior de dos bloques era posible mantenerlos unidos. En 1953, estos bloques obtuvieron un nuevo nombre: LEGO Mursten o "bloques LEGO".

La utilización de plástico para la fabricación de juguetes no fue bien recibida por vendedores y consumidores de la época. Muchos de los cargamentos de LEGO fueron devueltos, siguiéndoles bajas ventas; se consideraba entonces que los juguetes de plástico no podrían reemplazar a los de madera. No fue hasta 1958 que el diseño de los bloques actuales fue desarrollado. Los bloques fueron mejorados con tubos huecos en su cara inferior. Este cambio permitió mayor apoyo en la base, mejorando ampliamente la habilidad de ligarse y su versatilidad. Ole Kirk Christiansen falleció ese mismo año y Godtfred heredó el liderazgo de la compañía.

1961 y 1962 vieron la llegada de las primeras ruedas LEGO, un agregado que expandió el potencial para construir automóviles, camiones, autobuses y otros vehículos a partir de ladrillos LEGO. En 1963 el acetato de celulosa, el material plástico utilizado para fabricar los ladrillos LEGO, fue abandonado a favor de un material más estable. Los ladrillos de acetato de celulosa poseían problemas de deformación y arqueado; sus sucesores fueron fabricados con acrilonitrilo butadieno estireno, o plástico ABS, el cual es utilizado aún hacia el 2004. El ABS posee un gran número de ventajas sobre el acetato de celulosa: es más resistente al calor, ácidos, sales y otros químicos y no es tóxico. Los ladrillos LEGO fabricados con plástico ABS en 1963 mantienen aún su forma y color 40 años más tarde.

Los juegos "serie experto" fueron presentados en 1975, orientados a aficionados LEGO de mayor edad y más experimentados. Esta línea pronto se convirtió en el juego "constructor experto", lanzado en 1977. Estos juegos técnicos incorporaban partes móviles como engranajes, ruedas dentadas, palancas, ejes y coyunturas universales, los cual permitía la construcción de modelos realistas como automóviles. Finalmente, el mundo LEGO fue reunido en 1978 con la incorporación de las figuras en miniatura LEGO, "minifig", producidas aún en la actualidad. Estas personitas LEGO poseen piernas y brazos articulados y una amable sonrisa. La figura fue utilizada en diversas variedades de juegos LEGO, permitiendo a los consumidores crear intrincadas ciudades con edificios, rutas, vehículos, trenes y barcos en una misma escala y poblarlas con los sonrientes ciudadanos LEGO.

Curiosidades

- Una de las características esenciales de los ladrillos LEGO a través de su historia ha sido que cada una es, ante todo, parte de un sistema. Cada nueva serie y juego que es lanzado es absolutamente compatible con el resto del sistema; las piezas LEGO, sin importar su tamaño, forma o función, encajan con todas las demás piezas LEGO de alguna manera. Los mecanismos de engranajes y motores introducidos en los juegos Technic avanzados, diseñados para adolescentes, pueden ser acoplados a los ladrillos DUPLO diseñados para niños de 3 años de edad sin esfuerzo alguno.

- La producción anual de ladrillos LEGO ronda aproximadamente los 20.000 millones anuales, o cerca de 2,3 millones por hora.

- LEGO Bionicle fue una de las series que reemplazaron el uso tradicional de minifigs y ladrillos por piezas que aumentaban su movilidad.

- Desde el comienzo de la producción de ladrillos de plástico, LEGO ha lanzado varios miles de juegos con distintos motivos, incluyendo el espacio, Bionicle, Exo-Force, vikingos, piratas, castillos medievales, dinosaurios, ciudades, suburbios, destinos vacacionales, el salvaje oeste, el ártico, barcos, automóviles de carrera, trenes, Star Wars, Harry Potter agentes secretos, Indiana Jones, Speed Racer y otros. Nuevas piezas son lanzadas constantemente, aumentando cada vez la versatilidad de los juguetes LEGO.

sábado, 20 de diciembre de 2008

La Serie Rosa: "Guardad celosamente el secreto"

En esta oportunidad me place recordar aquellas noches en las que a escondidas prendía el televisor a la media noche para alimentar mi ojo voyeur, viendo: La Serie Rosa. En la oscuridad de la noche y de mi dormitorio, mi televisor y yo todos los domingos a las 11 de la noche entrábamos despues de cruzar el umbral de lo prohibido al expectar una serie que marcó época en mi vida. Fue una serie de capítulos que mostraban cada domingo una historia llena de erotismo y magia que nos movía por dentro y nos llevaba por el mundo de la fantasía.

Esta serie co producción española/francesa reune 28 episodios en torno al erotismo recreado en escenarios clásicos y ornamentados, tanto en la ambientación como en el vestuario. Serie inolvidable con un encanto especial, que en cortos minutos, 26 para ser más precisos, escenificaban situaciones eróticas cargadas de picardía y glamour (ingredientes para mi impresindibles dentro de lo que pueda considerar erótico), en donde la levantada de una falda, el acercamiento de la cámara a un seno o un beso tímido, eran motivos de excitación para más de un televidente incauto.

También ha sido transmitida en otros canales de Europa, Latinoamerica y Estados Unidos, conociéndose como : Erotisches zur Nacht y Softly from Paris (USA) Comenzó a emitirse en el año 1986. Esta serie erótica es una antología de historias libertinas adaptadas de obras literarias desde el siglo XVIII a nuestros días. Fue producida por Pierre Grimblat y Gerson Barraza.

Llega a mi mente, una frase que se decía casi en el epílogo de cda capítulo: "Guardad celosamente el secreto", y era lo que todo televidente ponía en práctica al apagar su aparato de televisor. Pocos comentarios con los amigos te permitía dar esta serie, si eras puber o adolescente lógicamente había algo más que hablar.